Qué son las Células Madre?

Las células madre son los bloques de construcción de la vida

Las células madre son células indiferenciadas que pueden realizar una variedad muy amplia de funciones regenerativas en el cuerpo humano. Estas pueden por ejemplo generar o reemplazar una variedad de células a través de la diferenciación, regular el sistema inmunológico y en su ambiente natural estimular otras células.

Las células madre están presentes en todos los seres humanos desde el desarrollo embrionario/feto (células madre embrionarias) y a través de la vida de todos los individuos has la muerte (Células Madre Adultas). Es importante tener en cuenta que las células madre embrionarias (CME) y las Células Madre Adultas (CMA) son dos categorías diferentes de células madre y por lo tanto tienen diferentes propiedades.

El reemplazo y regeneración celular ocurren en dos contextos después del nacimiento de todas las personas: renovación natural de las células muertas (apoptosis) y en respuesta a daños externos (causado por factores como lesiones traumáticas, infecciones, cáncer, infartos, toxinas, inflamación, etc.) Las células madre involucradas en este proceso de regeneración son las Células Madre Adultas (llamadas también Células Madre Somáticas).

Células Madre Embrionarias y Células Madre Adultas

Las células madre embrionarias se encuentran presentes en la masa celular interna de los blastocisto, una masa de células principalmente hueca que se forma en los humanos entre tres y cinco días después que el esperma ha fertilizado el ovulo. En un desarrollo normal, las células al interior de la masa celular interna dan lugar a células mas especializadas, las cuales a su vez dan origen a todo el cuerpo –  todos los tejidos y órganos. Las células madre embrionarias son pluripotentes, lo cual significa que se pueden convertir en cualquier otro tipo de célula en el cuerpo, pero no la placenta y el cordón umbilical.

Células Madre Adultas (también llamadas células madre somáticas) son mas especializadas que las células madre embrionarias. Generalmente, estas pueden generar diferentes tipos de células para los tejidos y órganos específicos en el que viven. Existen diferentes tipos de Células Madre Adultas y todas tienen funciones regenerativas específicas. Por ejemplo, células madre formadoras de sangre (o hematopoyéticas) pueden dar lugar a células sanguíneas rojas, células sanguíneas blancas y plaquetas. Sin embargo, las células madre formadoras de sangre no pueden general células hepáticas o pulmonares y las células madre de otros tejidos y órganos no pueden generar células sanguíneas rojas, blancas o plaquetas. Algunos tejidos y órganos al interior del cuerpo contienen pequeñas cantidades de células madre específicas a esos tejidos y su trabajo es reemplazar células de ese tejido que se pierden en las actividad diaria de vivir o por causa de una lesión.

Cómo atacan las células madre las lesiones? – Dirección celular

En el mundo de las células madre, el término “dirección celular” describe la habilidad que tienen las células madre de encontrar su destino o “nicho”. Durante el proceso, los tejidos dañados o inflamados envían señales al cuerpo para poder ser reparados, algunas de estas señales actúan como indicadores para las células madre y las atraen al tejido dañado. Este es un proceso muy rápido (se puede medir en horas y demora no mas de 1-2 días).

Cómo trabajan las Células Madre para reparar los tejidos? – Diferenciación Directa y Efecto Paracrino

Una vez las células madre se encuentran en el área lesionada, inician su acción regenerativa a través de dos mecanismos: pueden experimentar una diferenciación directa con el fin de reemplazar directamente las células dañadas o pueden promover regeneración de los tejidos a través del efecto paracrino.

Y que es el efecto paracrino? En el mundo de las células madre, se puede definir como el proceso en el cual las células madre liberan sustancias que funcionan como señales para las células que se encuentran alrededor y las obligan a cambiar su comportamiento para así iniciar el proceso de regeneración. De esta manera, las células madre contribuyen a la renovación de los tejidos a través de dos mecanismos incluyendo la diferenciación directa.

Porqué es tan importante el efecto paracrino?

En una gran cantidad de estudios acerca del transplante de células madre provenientes de donantes, los investigadores han observado que los tejidos dañados de los pacientes fueron reparados después que las células madre habían sido transplantadas. Sin embargo, después de analizar los tejidos que habían sido renovados, se puedo apreciar que las células de los donantes estaban ausentes. Los científicos pudieron demostrar que las células madre provenientes de donantes estaban secretando factores que activaban las propias células del paciente para reparar sus propios tejidos. Se ha demostrado que gran parte del proceso de regeneración se llevó a cabo a través del efecto paracrino y no a través de la diferenciación directa.

El mecanismo paracrino ha resultado ser muy beneficioso. Las ventajas de tener un efecto paracrino son ahora bastante evidentes. Uno de los aspectos mas importantes es que a pesar que las células madre del donante cuentan con una vida bastante limitada, poseen un efecto a largo plazo en la regeneración de tejidos, que incluso se prolonga después de la desaparición total de las células madre del donante.

Muchas de los tipos de células madre pueden promover una respuesta paracrina tales como las células madre mesenquimales de cordón y las células madre se sangre del cordón umbilical.

Qué pueden lograr las células madre a través de la diferenciación directa y el efecto paracrino?

  1. Reparación directa de los tejidos dañados: Esto se logra a través de la diferenciación directa de células madre.
  2. Estimular las propias células madre del paciente: las células madres tienen la capacidad de activar el estado latente de otras células madre en el cuerpo humano y tienen un efecto reparador en los tejidos y órganos dañados ocasionados por la peroxidación y desperdicio metabólico.
  3. Secretan factores nutricionales: Las células madre pueden promover la proliferación y diferenciación de tejidos dentro de los tejidos dañados y restaurar funciones fisiológicas de tejidos y organos.
  4. Regular la función inmune: A través de la secreción de factores solubles y contacto directo para regular la proliferación de células inmunes y su actividad, las células madre son capaces de reducir la respuesta inflamatoria o estimular el sistema inmune, dependiendo de las necesidades de las células.
  5. egular la función metabólica: Usando la función de diferenciación multi direccional, las células madre pueden mejorar la eficacia del sistema metabólico y así acelerar la operación del cuerpo y su excreción desechos metabólicos promoviendo la absorción de nutrientes y manteniendo normal la función fisiológica.
  6. Promover la neuro protección: Ciertas células madre tales como las células madre de sangre del cordón umbilicarl (CMSCU) pueden rescatar la perdida neuronal a través del aumento de transcripción de genes relacionado a la sobrevivencia, reparación e inhibición de procesos relacionados con la muerte e inflamación celular.

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